Mercredi 23 janvier 2019

Les plus beaux ouvrages de Mazarin

L'ŒIL

Le 1 janvier 2003 - 352 mots

La bibliophilie est un univers dont les frontières demeurent trop souvent fermées au plus grand nombre. La contemplation et l’usage des livres les plus précieux sont réservés le plus souvent aux érudits et aux amateurs. Quelques rares expositions permettent d’offrir à tous les regards ces trésors conservés dans les fonds des bibliothèques les plus célèbres. C’est le cas actuellement dans la galerie Mazarine de la Bibliothèque nationale qui accueille les 30 plus beaux livres de la collection du cardinal Mazarin. Le choix de ces ouvrages a été élaboré par le célèbre bibliothécaire du cardinal, Gabriel Naudé, il y a plus de 350 années. Au moment où il fut chassé de Paris par la Fronde, il parvint à sauver quelques-uns des 40 000 livres appartenant à la collection qu’il venait de constituer pour son maître. La bibliothèque fut installée d’abord dans le Palais Mazarin où se trouve aujourd’hui la Bibliothèque nationale, puis, depuis 1668, dans la Bibliothèque Mazarine. Du Coran à la Bible de Gütenberg, des enluminures d’un Ovide médiéval au Tétraévangile de Constantinople, d’une reliure brodée aux armes de Mazarin à un manuscrit au chiffre de la reine Anne d’Autriche, le parcours traverse des domaines très variés : les religions, les sciences naturelles, les textes antiques, les mondes lointains, les reliures précieuses (pour la plupart offertes au cardinal). Voilà l’occasion rêvée pour découvrir ou redécouvrir des lieux au charme presque intact. Contempler les livres du cardinal en se promenant sous la voûte de la galerie haute de son palais peinte par l’Italien Romanelli de sujets en partie tirés d’Ovide, puis traverser la Seine pour visiter sa propre bibliothèque dont le décor de boiseries est resté inchangé depuis le XVIIe siècle est un privilège à ne pas manquer. Dans la Bibliothèque Mazarine installée dans le Collège des Quatre Nations, siège de l’Académie française où se trouve le tombeau du cardinal, sont présentés pendant la même période des livres à la gloire de Mazarin dans de très belles reliures françaises et italiennes décorées à ses armes.

PARIS, Bibliothèque nationale, site Richelieu, 58, rue de Richelieu, tél. 01 53 79 59 59, 25 octobre-12 janvier.

Cet article a été publié dans L'ŒIL n°543 du 1 janvier 2003, avec le titre suivant : Les plus beaux ouvrages de Mazarin

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