Mercredi 19 décembre 2018

Qu’est-ce que l’art moderne ?

Par Bénédicte Ramade · L'ŒIL

Le 1 avril 2001 - 243 mots

Le titre laissait augurer un contenu édulcoré, type « l’art en 90 leçons ». Oubliez cela. L’ouvrage que Denys Riout, professeur à l’université, publie directement en poche, ne prétend pas être exhaustif, ni même vous dévoiler tous les secrets qu’implique cette vaste et mystérieuse question : qu’est ce que l’art moderne ? Pour autant, il ne s’agit pas d’un guide pour néophyte. Le lecteur doit déjà avoir certaines bases et une connaissance visuelle assez forte, compte tenu du faible nombre de reproductions en noir et blanc et des descriptions assez rapides des œuvres et des contextes qui agrémentent ce texte brillant et enthousiaste. Denys Riout s’attelle à une tâche ardue en mettant à plat les méandres de la création du XXe siècle pour ses étudiants, mais aussi pour un lectorat qui lui ressemble, déboussolé. Les grandes thématiques – L’art abstrait, L’attrait du réel, Références et modèles, Des Beaux-Arts aux Arts plastiques, L’artiste et son public – apportent un brin de cohésion à ce grand chahut artistique dont il nous manque toujours une clef. Bien sûr, le texte va aussi vite que les bouleversements qu’il évoque mais sans jamais opérer de raccourcis simplistes, tout en étayant chaque affirmation de citations justement prélevées. Sans prétentions, l’auteur cherche à faire comprendre comment et pourquoi la création contemporaine en est là aujourd’hui. Et le pari est grandement réussi.

Denys Riout, Qu’est-ce que l’art moderne ?, éd. Gallimard, Folio Essais, 576 p., 16 ill., 61 F, ISBN 2-07-0410889.

Cet article a été publié dans L'ŒIL n°525 du 1 avril 2001, avec le titre suivant : Qu’est-ce que l’art moderne ?

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