Mercredi 28 octobre 2020

Jean-Claude Simoën, « Savants et aventuriers en Égypte. De l’Antiquité au XXe siècle »

Une Égypte sans remous

Par Pierre Morio · L'ŒIL

Le 26 janvier 2012 - 138 mots

ANTIQUITÉ. Quelle bonne idée ont eue les Éditions de La Martinière de s’attaquer à l’Égypte antique par le versant de ses découvreurs. Las ! ce livre n’apporte pas la réponse attendue.

À une épopée flamboyante, l’auteur substitue simplement un énième voyage à travers l’histoire des pharaons, en suivant comme fil conducteur le Nil, ce « fleuve cocasse et magnifique, qui ressemble plutôt à un océan qu’à autre chose » (Flaubert), ponctué d’apartés inutiles de quelques pages sur les vies de Cléopâtre ou de Néfertiti, ou sur les formes des bateaux descendant son cours. On aurait aimé que cette narration plate fasse la part belle à ces aventuriers et égyptologues, dont les parcours sont souvent aussi fascinants que l’histoire de l’Égypte.

Jean-Claude Simoën, Savants et aventuriers en Égypte. De l’Antiquité au XXe siècle, La Martinière, 256 p., 45 €.

Cet article a été publié dans L'ŒIL n°643 du 1 février 2012, avec le titre suivant : Jean-Claude Simoën, « Savants et aventuriers en Égypte. De l’Antiquité au XXe siècle »

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