Ventes publiques

Un cousin du Diplodocus fait un flop aux enchères

Par LeJournaldesArts.fr (avec AFP) · lejournaldesarts.fr

Le 14 juin 2019 - 471 mots

PARIS

Un fossile de grand dinosaure herbivore, cousin du Diplodocus, qui était proposé aux enchères jeudi à Paris, n'a pas trouvé preneur, le prix de réserve n'ayant pas été atteint, a indiqué la maison de vente Aguttes.

Squelette dinosaure Skinny Paris © Photo Stéphane de Sakutin/AFP
Le squelette du dinosaure "Skinny" dans la salle de réception de l’hôtel InterContinental Paris le 6 juin 2019, avant sa mise en vente aux enchères.
© Photo Stéphane de Sakutin/AFP

Ce squelette du Jurassique, vieux de 150 millions d'années, était estimé entre 1,2 et 1,8 million d'euros (hors frais) par cette maison d'enchères française. 

"J'ai eu des acheteurs jusqu'à 1,150 million d'euros mais le propriétaire, qui était dans la salle, en voulait 1,2 million, pas un sou de moins", a raconté à l'AFP le commissaire-priseur, Claude Aguttes. Il a tenté une enchère à 1,18 million. "Mais je n'ai eu personne". Me Aguttes a donc retiré le fossile de la vente organisée dans un hôtel de luxe parisien. "Les enchères c'est très capricieux".

Mis au jour en 2012 dans le Wyoming (Etats-Unis), ce squelette, de 13 m de long et 6,20 m de haut, avait pourtant plusieurs cordes à son arc : 90 % de ses os sont d'origine. Le crâne est complet à 70 %. Et il présente des fragments de peau fossilisée en plusieurs endroits du corps. "1,2 million ce n'est pas cher pour ce que c'est. Le propriétaire a raison. Ce genre de chose, il faut pas les vendre pour rien", estime Claude Aguttes. "Surtout que pour lui, au départ, cela valait 1,5 million". C'est la maison d'enchères qui lui avait suggéré de baisser l'estimation à 1,2 million "par sécurité". "Je ne me fais pas de souci. Le propriétaire le vendra le prix qu'il souhaite, c'est sûr. Peut-être aura-t-il une proposition dans deux jours", poursuit Claude Aguttes.

Le fossile a été trouvé par un groupe d'archéologues dans un ranch privé situé sur la vaste formation de Morrison, datant du Jurassique supérieur. Il a ensuite été acheté par le propriétaire actuel, un Européen, qui s'est chargé de le monter et de lui donner un socle.

D'après un rapport établi par plusieurs paléontologues, le fossile serait un sauropode de la famille des Diplodocidae, appartenant "à un nouveau genre et à une nouvelle espèce", selon Eric Mickeler, expert en paléontologie chargé de préparer la vente. D'abord exposé pendant deux mois à l'aéroport de Londres Heathrow, le fossile surnommé "Skinny" était présenté depuis le 6 juin sous la verrière de l'ex-Grand hôtel devenu l'InterContinental Paris-Le Grand.

Il y a un an, à la Tour Eiffel, la maison Aguttes avait vendu pour plus de 2 millions d'euros (frais compris) une nouvelle espèce de dinosaure carnivore cousin de l'Allosaure.

En revanche, en avril, quatre squelettes de dinosaures proposés aux enchères à Paris par la maison de ventes Binoche & Giquello n'avaient pas trouvé preneurs, le prix de réserve n'ayant pas été atteint. En novembre 2018, deux squelettes de dinosaures, un Allosaurus et un Camptosaurus, n'avaient pas trouvé preneur non plus.

Cet article a été publié par l’AFP le 13 juin 2019. 

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