L'Ukraine remet aux Pays-Bas cinq oeuvres volées en 2005

Par LeJournaldesArts.fr (avec AFP) · lejournaldesarts.fr

Le 19 septembre 2016 - 410 mots

LA HAYE (PAYS-BAS) [16.09.16] - Cinq oeuvres de maîtres néerlandais du XVIIe et XVIIIe siècles volées en 2005 au musée Westfries de Hoorn, au nord-ouest des Pays-Bas, ont été restitués vendredi à ce pays par les autorités ukrainiennes, selon le ministère néerlandais des Affaires étrangères.

"Les autorités ukrainiennes ont remis cinq tableaux néerlandais au musée Westfries. La restitution vient d'avoir lieu à l'ambassade néerlandaise à Kiev", a indiqué le ministère dans un communiqué. Les oeuvres devraient retourner bientôt au musée.

Vingt-quatre toiles de maîtres néerlandais des XVIIe et XVIIIe siècles et 70 pièces d'argenterie avaient été volées dans ce musée le 9 janvier 2005.

A l'époque du vol, la valeur des tableaux était estimée à 10 millions d'euros.

L'Ukraine avait annoncé en avril avoir retrouvé quatre tableaux mais sans donner de détails sur la manière dont les toiles avaient été récupérées, se contentant de préciser qu'elles avaient été retrouvées dans "les mains de groupes criminels".

Il s'agissait d'oeuvres de Hendrick Boogaert, de Floris van Schooten, et de deux tableaux de Jacob Waben.

Une cinquième peinture, "Nieuwstraat à Hoorn", d'Isaak Ouwater, datant de 1784, et estimée à quelque 30.000 euros, avait été rapportée à l'ambassade néerlandaise de Kiev par un Ukrainien qui avait acheté le tableau.

En décembre, le musée Westfries avait indiqué que les 24 toiles volées semblaient se trouver aux mains de miliciens ultranationalistes d'un bataillon de volontaires d'extrême droite combattant les séparatistes pro-russes dans l'est de l'Ukraine.

"A ce stade, il est impossible de dire où se trouvent les autres peintures manquantes ni combien de temps cela prendra de les récupérer", a souligné le ministère.

En remettant les toiles, le procureur général ukrainien Iouri Lutsenko a affirmé que ces toiles "devraient apporter du plaisir à l'ensemble de l'humanité et non pas juste à une bande de voleurs".

Les responsables du musée ont indiqué lundi que les oeuvres restituées devraient retourner au musée le 7 octobre. Ils ont également exprimé leur inquiétude quant à l'état des tableaux.

"Heureusement, ils peuvent être restaurés mais cela va demander beaucoup de temps", a affirmé le directeur du musée, Ad Geerdink, cité dans un communiqué. Cette restauration pourrait coûter jusqu'à 100.000 euros.

"Nous ne pouvons pas supporter ces coûts nous-mêmes et nous espérons donc que la population va nous aider grâce à une campagne de financement public sur internet", a-t-il ajouté.

Le ministre des Affaires étrangères Bert Koenders s'est félicité de la restitution des tableaux, soulignant qu'un "gros travail avait été accompli pour la rendre possible". 

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