Mercredi 28 octobre 2020

Leïla Menchari - Décoratrice

Par Anne-Cécile Sanchez · L'ŒIL

Le 26 octobre 2017 - 269 mots

Décoratrice -  Leïla Menchari appartient autant à la légende d’Hermès qu’elle a contribué à la faire vivre.

Entrée en 1961 dans la maison du 24, faubourg Saint-Honoré comme assistante d’Annie Beaumel, qui en imaginait les vitrines-tableaux, cette Tunisienne francophile passée par les Beaux-Arts de Paris va apporter à la griffe, quatre décennies durant, son sens des couleurs et des matières. Mariant l’Orient de son enfance à une certaine idée du bon goût français, elle sut inventer, à la direction des décors, un style auquel rend aujourd’hui hommage une exposition au Grand Palais. Leïla Menchari commençait toujours par dessiner végétaux luxuriants, tentures chatoyantes, femmes panthères, licornes, calèches tirées par des chevaux en bois désarticulés, dieux égyptiens, amazones, génies sylvestres ou naïades au milieu desquels elle disposait sacs Birkin, bagages en croco et autres objets de luxe. Son talent consiste aussi à trouver les artisans, et les artistes, susceptibles de donner forme à ses idées : Christian Renonciat, Benoît Luyckx et François Houtin réalisent des sculptures spéciales et, au printemps 1996, c’est une compression de César qui trône en devanture. Sortis de leur contexte initial, et comme recréés, les décors de Leïla Menchari prennent des allures de petits théâtres merveilleux. Son histoire, romanesque, se laisse conter dans Leïla Menchari, la Reine Mage, publié par Hermès en coédition avec Actes Sud.

1927
Naissance à Tunis
1943
Entre aux Beaux-Arts de Tunis
1948
Admise à l’École nationale supérieure des beaux-arts de Paris
1961
Assistante d’Annie Beaumel, créatrice des vitrines de la Maison Hermès
1978
En charge de la décoration des vitrines chez Hermès, 24, rue du faubourg-Saint-honoré
2006
Obtient le Dibon d’or en Tunisie
2009
Sortie du long-métrage de Josée Dayan,
retraçant son parcours
2017
Exposition au Grand Palais

Cet article a été publié dans L'ŒIL n°706 du 1 novembre 2017, avec le titre suivant : Leïla Menchari - Décoratrice

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