Dimanche 29 novembre 2020

Paris-8e

La ligne de vie d’Ed Van der Elsken

Jeu de paume - Jusqu’au 24 septembre 2017

Par Christine Coste · L'ŒIL

Le 29 août 2017 - 261 mots

« Lorsque j’ai découvert le livre Love on the Left Bank [Une histoire d’amour à Saint-Germain-des-Prés], j’ai compris que j’avais trouvé là quelqu’un qui m’avait devancé […].

Sa façon de photographier l’étreinte allait bien au-delà de la photographie », dit Nan Goldin d’Ed van der Elsken, dans le catalogue édité par le Jeu de paume dans le cadre de la rétrospective que l’institution lui consacre. Dès sa parution en 1956, le premier livre du photographe néerlandais construit comme un roman-photo est entré dans la légende au même titre que Les Américains de Robert Frank, publiés deux ans plus tard. La photographie, le livre ou le film expriment l’impact émotionnel de ce que l’auteur voit, ressent ou vit. Ed van der Elsken (1925-1990) n’y a jamais dérogé. Jusqu’à Bye, où il filme l’évolution du cancer qui lui sera fatal, en passant par Aventures à la campagne, qui relate dix ans plus tôt sa nouvelle vie à la campagne, son œuvre colle à son existence, à son époque, à ses rencontres, à ses amours. La spontanéité comme la construction de l’image pensée dans ses moindres détails alterne selon les situations. Dans cette rétrospective, la place donnée autant à ses films qu’à ses photographies, à son voyage en Afrique, au jazz, à Amsterdam, au Japon ou à son séjour à Paris élargit la vision d’un travail trop souvent réduit à Une histoire d’amour à Saint-Germain-des Prés. L’un ne va pas sans l’autre. Ses livres, nombreux, sont d’autres traceurs d’une ligne de vie non conformiste que l’on retrouve en fil conducteur d’une création aussi puissante que vivifiante.

« Ed van der Elsken, La vie folle »,
Jeu de paume, 1, place de la Concorde, Paris-8e, www.jeudepaume.org

Cet article a été publié dans L'ŒIL n°704 du 1 septembre 2017, avec le titre suivant : La ligne de vie d’Ed Van der Elsken

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