Mercredi 8 décembre 2021

New York (États-Unis)

Trop sage Chris Burden

New Museum Jusqu’au 12 janvier 2014

Par Bénédicte Ramade · L'ŒIL

Le 16 décembre 2013 - 255 mots

Chris Burden se serait-il assagi avec les années ? Il est en tout cas toujours passionné de bolides, comme en témoigne l’une de ses productions de l’année trônant dans les étages supérieurs du New Museum.

Porsche with Meteorite met justement en balance un modèle de 1974 avec 390 livres de roche spatiale dans une démonstration de sciences physiques aussi simple qu’efficace. Le jeu de corde raide qu’aime à pratiquer Burden depuis ses débuts physiques jusqu’à l’extrême, en Californie dans les années 1970, reste intact. Mais de cette décennie performative ne reste qu’un espace documentaire bien modeste et une vision parfois un peu infantilisante des maquettes et ponts modèles réduits que réalise aussi l’artiste depuis trois décennies. Car « Extreme Measures » entend décentrer la vision publique de cette tête brûlée et montrer d’autres obsessions. Jusqu’à en perdre un peu l’âme de Burden au fil d’un parcours finalement un peu chiche, minorant des travaux aussi majeurs que LAPD Uniforms (1993), alignement d’uniformes de la police de Los Angeles d’une taille au-dessus de la norme humaine, une œuvre produite après le lynchage de Rodney King. Elle est accrochée dans le recoin d’une salle confrontant maladroitement un diorama guerrier superficiel avec Tous Les Sous-Marins des États-Unis (1987). La portée politique de telles œuvres devient anecdotique à force de pièces obnubilées par le modélisme. La force des interrogations musclées auxquelles Burden soumet les limites morales et physiques du visiteur ne reste intacte que si l’on vient ici en amateur averti, sinon la découverte risque d’être un peu trop sage.

« Chris Burden : Extreme Measures »,

New Museum, 235 Bowery, New York (États-Unis), www.newmuseum.org

Cet article a été publié dans L'ŒIL n°664 du 1 janvier 2014, avec le titre suivant : Trop sage Chris Burden

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