Tranches de vie du peuple flamand entre kermesses et scènes d’intérieur

L'ŒIL

Le 1 janvier 2006

David Teniers est réputé pour ses fêtes et kermesses paysannes, ses scènes agricoles ou champêtres, ses représentations de tavernes, d’ateliers ou d’intérieurs domestiques, où se produit un échantillon très large du peuple flamand : joueurs, buveurs, fumeurs, paysans, médecins, alchimistes, barbiers, bourgeois, cuisinières...
La structure de ses tableaux est restée, pendant ses 60 ans de carrière, remarquablement stable. Elle est organisée, le plus souvent, en un premier et un deuxième plan (voire un troisième), qui se renforcent mutuellement, se font écho et, pour les scènes d’intérieur, sont éclairés par des lumières différentes, que le peintre mêlait de virtuose manière. Une ou plusieurs natures mortes marquent, de façon légère, le passage d’un plan à un autre, en même temps qu’elles font pièce à la touche très vive qui anime les personnages.
Les ornementations du peintre, également, sont caractéristiques. Dans nombre de ses œuvres
se trouve ainsi un personnage, épiant par la fenêtre, qui dirige le regard du spectateur vers une scène du tableau, ainsi qu’un dessin, représentant le plus souvent une tête d’homme, affiché sur un mur ou une cheminée.

Tavernes et sujets religieux
David Teniers n’a pas peint que des scènes de la vie quotidienne. Il a exécuté, entre autres, des sujets religieux, en les rapportant cependant à sa perspective débonnaire, apaisante. Sa Tentation de Saint-Antoine, par exemple, n’est nullement tragique ou horrifique. Saint Antoine a l’air amusé, plus que torturé, par les monstres qui l’entourent. Et ceux-ci ressemblent plus aux drôles qui fréquentent habituellement les tavernes du peintre qu’à des créatures démoniaques...

Cet article a été publié dans L'ŒIL n°576 du 1 janvier 2006, avec le titre suivant : Tranches de vie du peuple flamand entre kermesses et scènes d’intérieur

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