Paolo Pagani en deux actes

L'ŒIL

Le 19 août 2008

En 1991, lors de l'exposition milanaise consacrée au XVIIIe siècle lombard, les toiles du dénommé Paolo Pagani (1655-1716) avaient vivement attiré l’attention du public et de la critique. Il s’agissait d’une Madeleine de la Gemäldegalerie de Dresde, d’une toile représentant Sémélé et Jupiter provenant du Musée morave de Brno, ainsi que de deux grands retables de l’église des Capucins de Chiusa d’Isarco. Cet automne, la Pinacothèque de Rancate en Suisse et la Galerie de Campione en Italie – distantes d’une dizaine de kilomètres – réunissent à nouveau ces toiles, ainsi qu’une quarantaine de peintures et dessins, pour la première exposition monographique consacrée à cet artiste originaire de la région des lacs lombards. À Rancate, ce sont les premières années du peintre qui seront évoquées. Une carrière précoce, que l’artiste entame à Venise à l’âge de douze ans, à l’école du naturalisme sensuel d’un Pietro Liberi comme du néo-caravagisme des « ténébreux » vénitiens – Giambattista Langetti ou Johann Carl Loth. La Galerie de Campione s’intéresse, quant à elle, aux années de maturité de Pagani, celles où l’artiste définit une manière bien personnelle, unissant un trait rythmé, gracieux et expressionniste à des coloris aux tonalités chaudes et dorées ; un style qui nourrit quelques affinités avec celui de Sebastiano Ricci. Cette période correspond au long périple de Pagani en Europe centrale, durant lequel il décore les riches abbayes et palais de Moravie, d’Autriche ou de Pologne. À son retour, Pagani opte pour Milan, où il se lie d’amitié avec un marquis et sénateur du même nom, Cesare Pagani, qui lui ouvre les portes des collectionneurs lombards. Avant de mourir, l’artiste reçoit le titre de Prince de l’Académie de Saint-Luc, couronnement prestigieux d’une carrière bien remplie.

RANCATE, Pinacothèque cantonale Giovanni Züst et CAMPIONE, Galerie civique, jusqu’au 29 novembre.

Cet article a été publié dans L'ŒIL n°501 du 1 novembre 1998, avec le titre suivant : Paolo Pagani en deux actes

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