Les stars sexy de Sam Lévin

L'ŒIL

Le 1 juillet 1999

Qui n’a pas vu au moins une photo (il a laissé plus de 600 000 clichés) de ce prolifique portraitiste ?

Sam Lévin fut durant toute sa vie le photographe préféré de nombreux réalisateurs, notamment Jean Renoir, qui s’était attaché ses services réguliers sur ses plateaux de tournage. Il travailla également avec Marcel Carné, Jean Grémillon, et René Clair. Après la guerre, on le retrouve auprès des Allégret, Clouzot, Delannoy, et même Fellini. Homme discret, il s’efface derrière ces monstres du cinéma, et c’est à peine si l’on trouve sa signature au bas des portraits publiés dans Cinémonde, puis Paris-Match et Jours-de-France. Les plus grandes stars défilent pourtant dans son studio : Brigitte Bardot en est familière, et les portraits sexy qu’en effectue Sam Lévin ont depuis fait le tour du monde. Sans doute n’est-il pas pour rien dans l’édification du mythe Bardot. L’on songe ici à la relation qui s’était établie entre Marilyn Monroe et Bert Stern, à cette confiance de la star envers celui qui est chargé d’élaborer son image, de créer le masque que les foules s’en iront adorer... Naguère considéré comme un photographe mineur
– à cause des publications populaires accueillant ses travaux – Sam Lévin est aujourd’hui réévalué comme le témoin de son temps, frivole et amoureux de ses mythes, qu’il sut être tout au long de sa belle et généreuse carrière.

Hôtel de Sully, jusqu’au 19 septembre. À lire : Sam Lévin, éditons du Seuil, 192 pages, 240 F.

Cet article a été publié dans L'ŒIL n°508 du 1 juillet 1999, avec le titre suivant : Les stars sexy de Sam Lévin

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