musée

Le bréviaire d’Art & Language

L'ŒIL

Le 21 janvier 2008

Le Musée de Lille Métropole continue ses pérégrinations du côté de l’art conceptuel avec une exposition consacrée aux 35 ans du groupe Art & Language. Formé à Coventry, le collectif rassemble Michael Baldwin, Mel Ramsden et Charles Harrison. Ensemble, ils s’interrogent sur « la spécificité de la pratique artistique » et examinent les maîtres de la peinture moderne. Souvent, leurs créations anonymes mettent en avant l’idée de l’œuvre plutôt que sa réalisation. Pour cet événement rétrospectif, le groupe propose une pièce monumentale, Homes from Homes, qui présente sous forme de copies réduites l’essentiel de sa production. Ces 70 « mini œuvres » se retrouvent à leur taille réelle le long de l’exposition. Une troisième série de copies scande l’accrochage et continue le questionnement sur le temps, l’origine de l’œuvre et la conservation. Les réalisations d’Art & Language sont souvent placées sous le signe de l’occultation.  Déjà, dans les Secret Painting des années 70, devant un monochrome noir on pouvait lire : « Le contenu de cette peinture est invisible ; les caractéristiques et dimensions du contenu doivent être maintenues secrètes, connues de l’artiste seul. » Cette vision tautologique de l’art explicite le grand format de 1986 au titre provocateur, Incident in Museum, qui ouvre l’exposition. Il reproduit l’accrochage du Whitney Museum de New York qui n’expose que des artistes américains : une salle, deux cimaises, une fenêtre, et sur un fond bleu vert une perspective sur la ville. On se croirait dans un labyrinthe. La métaphore présente l’art américain comme un nouveau Minotaure qui se refuse à honorer des artistes étrangers. Art & Language joue ainsi avec ironie le jeu parodique de la peinture moderne, dans son histoire, sa facture et ses modalités d’exposition.

- VILLENEUVE D’ASCQ, Musée d’Art moderne Lille Métropole, 1, allée du Musée, tél. 03 20 19 68 68, 26 janvier-20 mai.

Cet article a été publié dans L'ŒIL n°534 du 1 mars 2002, avec le titre suivant : Le bréviaire d’Art & Language

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