Dimanche 25 février 2018

Bellotto, de Venise à Varsovie

L'ŒIL

Le 5 octobre 2007

Peintre, dessinateur et graveur, Bernardo Bellotto (vers 1721-1780), dit aussi Canaletto le Jeune, est célèbre pour ses vues de villes italiennes, dans la lignée de celles de son oncle Canaletto (1698-1768). On sait moins qu’il a également produit de remarquables séries de paysages de Dresde, Vienne, Munich et Varsovie. Il a réalisé vingt-quatre vues de la ville polonaise, aujourd’hui conservées au musée de Varsovie et dont dix-huit d’entre elles sont présentées au musée du Louvre. Bellotto arrive à Varsovie en 1767 pour y rester jusqu’à sa mort. À la demande du roi Stanislas Auguste Poniatowski qui le nomme peintre de cour en 1768, il réalise cette série destinée à orner les murs de la salle des sénateurs du château royal de Varsovie, où elle demeure jusqu’à la Seconde Guerre mondiale. Préservées de la destruction de la ville en 1944, les œuvres ne retrouveront leur lieu d’origine qu’en 1984, lors de l’achèvement des travaux de reconstruction du monument. Le Louvre offre aujourd’hui l’occasion de découvrir cet ensemble et de mesurer l’extrême raffinement de sa technique. À la différence de Canaletto – avec qui il collabore certainement, on sait qu’il est entré dans son atelier vers 1735, alors que le maître est déjà reconnu –, ses paysages revêtent un caractère austère, rendu par le trait rigoureux et analytique, l’usage d’ombres très intenses, les couleurs froides et saturées loin des lumières vénitiennes de son oncle. D’une précision exemplaire, ces toiles quasi topographiques ont constitué de précieux documents pour la reconstruction de Varsovie au lendemain de la guerre.

« Bernardo Bellotto, un peintre vénitien à Varsovie », PARIS, musée du Louvre, salle de la chapelle, aile Sully, Ier, tél. 01 40 20 53 17, 7 octobre-10 janvier, cat. 5 continents, 140 p., 66 ill., 30 euros.

Cet article a été publié dans L'ŒIL n°563 du 1 novembre 2004, avec le titre suivant : Bellotto, de Venise à Varsovie

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