Samedi 17 novembre 2018

Guy et Myriam Ullens

Les deux amoureux ont le béguin pour Pékin

Par Roxana Azimi · L'ŒIL

Le 20 décembre 2007 - 295 mots

Ces deux-là s’aiment d’un amour fou. C’est avec des œillades de jeunes mariés et une simplicité désarmante que les Belges Guy et Myriam Ullens ont inauguré en novembre dernier le Ullens Center for Contemporary Art (UCCA) à Pékin. Le point d’orgue d’une aventure initiée vingt ans plus tôt.

Fils de diplomate, Guy Ullens fut l’heureux administrateur-délégué des sucreries de Tirlemont, puis le repreneur non moins successful de Weight Watchers. L’homme d’affaires saute à pieds joints dans l’art contemporain chinois vers 1987. Bien avant que les nuées de spéculateurs ne s’abattent sur la Chine. Comment le couple, qui a collecté près de 1 500 œuvres, réagit-il à l’emballement de ce marché ? « C’est douloureux pour le porte-monnaie. On regarde aujourd’hui de plus jeunes artistes », indique Guy Ullens.
 
Après avoir montré leur collection à l’espace Cardin en 2002, les amoureux réfléchissent à un projet de plus grande ampleur. Celui-ci prendra forme trois ans plus tard à Pékin, dans une ancienne usine remodelée par Jean-Michel Wilmotte. « Il est important de faire connaître notre collection aux jeunes Chinois », observe Guy Ullens, qui a obtenu des autorités locales un bail de sept ans. Même si on peut reprocher à l’exposition inaugurale conçue par Fei Dawei de réécrire l’histoire en éludant ce qui a précédé l’année 1985, l’événement a le mérite de donner à voir des œuvres anciennes, bien plus convaincantes que les kitscheries actuelles du marché.

Biographie

1935 Naissance de Guy Ullens aux États-Unis.

1952 Naissance de Myriam en Allemagne.

1990 Première rencontre.

2000 Guy se retire de la scène commerciale et se consacre avec son épouse à des activités humanitaires et culturelles.

2003 Créent à Genève la fondation Guy et Myriam Ullens.

2007-2008 Ouverture de l’UCCA en Chine. Partagent leur vie entre la Suisse et la Belgique.

« 85 New Wave », jusqu’au 17 février, www.ullens-center.org

Cet article a été publié dans L'ŒIL n°598 du 1 janvier 2008, avec le titre suivant : Guy et Myriam Ullens

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