Vendredi 19 octobre 2018

Patrimoine

Face au tollé, Airbnb retire son offre d'une nuit sur la Grande Muraille

Par LeJournaldesArts.fr (avec AFP) · lejournaldesarts.fr

Le 9 août 2018 - 372 mots

PEKIN / CHINE

Airbnb voulait faire sensation en proposant, dans le cadre d'un jeu-concours, une nuit sur la Grande Muraille : mais face au tollé suscité en Chine et aux craintes d'une dégradation du site, la plateforme de location a fait marche arrière.

La Grande Muraille de Chine.
La Grande Muraille de Chine.

Dès son lancement la semaine dernière par Airbnb, le concours "Une nuit sur la Grande Muraille" a suscité des réactions indignées sur les réseaux sociaux chinois, les internautes fustigeant "un coup de pub" au détriment de l'antique monument national. "Peu importe leur présentation, cela reste un concours d'une firme privée qui endommagera des vestiges ancestraux", fulminait un usager de la plateforme de microblogs Weibo.

Des responsables administratifs du district de Yanqing, où se trouve le segment de Grande Muraille sur laquelle Airbnb projetait d'installer un logement temporaire, ont affirmé dans un communiqué ne pas avoir été avertis et n'avoir accordé aucune autorisation. Sans l'appui des autorités et laminée sur internet, la firme de San Francisco a jeté l'éponge mardi: "nous avons décidé de ne pas aller jusqu'au bout. A la place, nous réfléchissons à d'autres expériences mettant en valeur la Chine comme destination" de voyage, a expliqué Airbnb dans un communiqué.

Les participants du concours controversé, destiné à "revivifier la culture chinoise", devaient rédiger des textes sur "l'abolition des barrières culturelles". Les quatre gagnants du jeu auraient remporté la possibilité de passer une nuit dans une chambre installée pour l'occasion dans une ancienne tour de garde de la muraille: Airbnb a martelé s'être concerté avec des "experts de la conservation" pour élaborer une structure ne touchant pas aux séculaires moellons des murs.

La Grande Muraille, classée au patrimoine de l'humanité par l'Unesco, est un agrégat de fortifications discontinues, dont le tracé remonte sur certaines sections à plus de 2000 ans, lorsqu'il s'agissait de défendre l'empire d'invasions venues du nord. Airbnb avait déjà organisé ailleurs des concours similaires avec pour prix une nuit dans les catacombes de Paris, sur la grande barrière de corail australienne ou encore dans les légendaires studios d'Abbey Road à Londres.

Airbnb a accepté fin mars de transmettre les identités de ses usagers aux autorités locales, pour satisfaire aux exigences du régime communiste concernant l'enregistrement des voyageurs étrangers.

Cet article a été publié par l'AFP le 8 août 2018.

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