Elsa Francés, directrice d’institution

Au service du design

Par Manou Farine · L'ŒIL

Le 18 décembre 2009

Demandez-lui de parler de son parcours, de sa formation à l’École nationale supérieure de création industrielle – une évidence –, des luminaires qu’elle a conçus pour Ligne Roset, de son expérience industrielle ou de sa découverte des stratégies du design auprès de Philippe Starck époque Tim Thom, elle ne vous dira rien ou presque.

Ego et créativité au placard, Elsa Francès est désormais tout entière tendue vers la Cité du design. « C’est une aventure collective, s’excuse-t-elle. Une mission de service public. Mes choix personnels n’ont rien à y faire. »

Mais demandez-lui de parler design, ses fonctions, ses confusions, son potentiel dans le développement économique et culturel d’un territoire, elle est intarissable. « J’ai une approche très concrète du design, qu’il reste encore trop souvent à clarifier. Une approche qui passe par les métiers et par la notion d’usage. Ce qui m’intéresse, c’est ce que peut apporter en termes de savoir-faire un expert de la création. »

Le design comme atout économique pour l’entreprise comme pour les collectivités, c’est tout l’enjeu de la rutilante Cité du design inaugurée en octobre dernier, à Saint-Étienne, et pilotée par celle qui ne se voit plus retourner à la production. « C’est la seule chose dont je sois à peu près sûre, concède-t-elle. Je ne me projette jamais. Je suis plus à l’aise avec l’idée de contexte et d’occasion. »

Biographie

1966
Naît à Paris

1991
Diplômée de l’Ensci.

1993-2005
Engagée par Philippe Starck dans l’équipe de design Tim Thom de Thomson, elle en deviendra directrice artistique.

1998-2003
Création de mobilier avec le designer Jean-Michel Policar.

2005
Directrice de la Cité du design de Saint-Étienne qui sera inaugurée en octobre 2009.

2010
7e édition de la Biennale internationale design Saint-Étienne.

Cet article a été publié dans L'ŒIL n°620 du 1 janvier 2010, avec le titre suivant : Elsa Francés, directrice d’institution

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