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Art d’après guerre et contemporain

Climat de confiance

Le Journal des Arts - n° 275 - 15 février 2008

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Après les ventes de Christie’s, Sotheby’s initie la semaine de l’art contemporain à Londres, sous de bons augures et avec le soutien de Phillips de Pury

Londres - Le marché de l’art n’a pas subi le contrecoup de la crise financière, comme l’ont prouvé les excellents résultats des ventes d’art moderne des 4 et 5 février à Londres (lire p. 25). La session d’art contemporain de Christie’s qui a suivi, le 6 février, a suscité autant d’entrain (lire p. 25). L’auctioneer a pour une fois œuvré en solo dans cette spécialité, Sotheby’s initiant trois semaines plus tard une nouvelle formule de la « Semaine de l’art contemporain » à Londres. « Les ventes d’art d’après guerre et contemporain sont aujourd’hui d’une telle qualité qu’il nous a semblé utile de les dissocier de celles consacrées à l’art impressionniste et moderne, comme à New York, afin de mieux servir nos clients », explique Grégoire Billault, directeur du département d’art contemporain de Sotheby’s France. Christie’s, sollicitée pour faire de même par Sotheby’s, a bizarrement décliné l’offre, tandis que la maison Phillips de Pury l’acceptait.

Bacon, Warhol et Fontana
Dans un bon climat de confiance, Sotheby’s offrira le 27 février une belle sélection d’œuvres contemporaines, la plus importante jamais présentée en Europe pour la maison de ventes. Un tableau de Francis Bacon, Study of a Nude with Figure in a Mirror (1969), en est la vedette. Estimé 18 à 25 millions de livres sterling (24 à 33,5 millions d’euros), il représente Henrietta Moraes, proche amie du peintre, un mystérieux personnage apparaissant à droite dans un miroir. Bénéficiant d’un délai supplémentaire, Sotheby’s proposera aussi un important triptyque d’Andy Warhol, déposé assez tard par son propriétaire. Estimé plus de 10 millions de livres (13,4 millions d’euros), Three Self Portraits (1986) montre une trinité d’autoportraits reprenant les couleurs du drapeau américain. Concetto spaziale, la fine di Dio (1963), de Lucio Fontana, œuvre rarissime en raison de son fond or, est attendu à plus de 5 millions de livres (6,7 millions d’euros). À l’exemple de Bacon, cet artiste d’après guerre connaît depuis peu une revalorisation de sa cote. Le record de 6,7 millions de livres (9 millions d’euros) pour Fontana atteint chez Christie’s le 6 février pourrait bien être battu. Kerze (Candle) (1983), de Gerhard Richter, soit un archétype de la nature morte du XXe siècle, pourrait aussi voir son estimation haute de 2,5 millions de livres (3,3 millions d’euros) s’envoler. Enfin, l’art des marchés émergents est représenté notamment par un très bel ensemble de peintures chinoises de la collection parisienne Marcel Brient (lire p. 35) comprenant Bloodline : The Big Family (2001) de Zhang Xiaogang, estimé 2 millions de livres (2,7 millions d’euros).
La vente du soir du 28 février chez Phillips de Pury mettra en exergue une Surfing Nurse (2003) de Richard Prince estimée 1,5 million de livres (2 millions d’euros), soit l’un des dix-neuf tableaux de la série « Nurse » marquant le retour de l’artiste à la peinture. Le lendemain se tiendra une vacation d’art contemporain russe, dont les bénéfices iront à l’association Aids pour les enfants. Provenant d’une fondation privée russe, elle est en grande partie composée d’œuvres d’« artistes non officiels » de la période soviétique. Les deux pièces phares en sont ZHUK (Beetle) (1982), d’Ilya Kabakov, une peinture montrant un scarabée iridescent sur une feuille verte estimée 1,7 million de livres (2,3 millions d’euros), et SLAVA-KPSS/Victory for the Communist Party (1975), par le leader du courant Sots Art, Eric Bulatov. Estimée 550 000 livres (740 000 euros), cette œuvre transgressant l’idéologie soviétique a été présentée récemment à Paris, lors de l’exposition de la Maison rouge consacrée aux artistes russes (lire le JdA no 271, 4 déc. 2007).

Armelle Malvoisin

SOTHEBY’S

- Expert : Cheyenne Westphal
- Estimation (le 27, Evening sale) : 72 à 103 millions de livres (96,5 à 138 millions d’euros)
- Nombre de lots : 70
- Estimation (le 28, Day sale) : 17 à 24 millions de livres (23 à 32 millions d’euros)
- Nombre de lots : 297 PHILlIPS DE PURY
- Expert : Michael McGinnis
- Estimation (le 28, Evening sale) : 20 à 30 millions de livres (27 à 40 millions d’euros)
- Nombre de lots : 115
- Estimation (le 29, Day sale) : 4 à 6 millions de livres (5,5 à 8 millions d’euros)
- Nombre de lots : 232
- Estimation (le 29, Russian sale) : 4 à 5,5 millions de livres (5,5 à 7,5 millions d’euros)
- Nombre de lots : 41

ART D’APRÈS-GUERRE ET CONTEMPORAIN, ventes les 27 et 28 février à Londres, Sotheby’s, rens. 01 53 05 53 05, www.sothebys.com
ART D’APRÈS-GUERRE ET CONTEMPORAIN, ventes les 28 et 29 février à Londres, Phillips de Pury & Company, rens. 44 20 7318 4010, www.phillipsdepury.com

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